Die Bedeutung der Winkekatze

18. October 2010 von LuckyCat

Die Winkekatze ist ein, besonders im asiatischen Raum, sehr verbreiteter Glücksbringer. Sie findet ihren Ursprung in Japan und soll dem Besitzer Glück und Wohlstand bescheren.

Formen und Farben
Winkekatzen, im englischen Sprachraum Lucky Cats genannt, sind in einer Vielzahl von Formen und Farben erhältlich: Grundlage aller Skulpturen ist üblicherweise eine Bobtail Cat, also eine Katze mit – vom Aussehen her – gestutztem Schwanz. Als Materialien kommen Keramik, Porzellan, Ton und Kunststoff aber auch ausgefallenere Werkstoffe wie bspw. Granit, Metal, Pappmaché oder Jade zum Einsatz. Ein Arm der Winkekatze, zumeist der Linke, ist zum Gruß erhoben. Weiße Winkekatze, ReinheitBei manchen Modellen ist der Arm beweglich gelagert und wird per Batterie- oder Solarbetrieb über einen Spulenmechanismus in stetig winkender Bewegung gehalten.

Üblichste Bauform ist eine auf den Hinterläufen sitzende Winkekatze zum Auf- oder Hinstellen; bspw. am Eingang eines Shops, um neue Kundschaft herbeizurufen. Verbreitet und sehr passend zu ihrer Bedeutung als reich machender Glücksbringer sind Winkekatzen als Winkekatze als Antennenaufstecker für Handys Spar”schweine” (eng. Piggy Bank). Eher selten folgen dann Nischenprodukte wie Schlüsselanhänger, Aufstecker für die Handy-Antenne (gibt’s in Asien noch;), Autoaufkleber oder Origami-Falt-Winkekatzen zum Selberbasteln.
Bei den Farben sind Gold, Silber und Weiß vorherrschend. Allerdings gibt es auch ausgefallenere Modelle in poppigem Rot, mit orangefarbenem Samtbezug oder in schwarzer Farbe. Den unterschiedlichen Farben werden verschiedene Bedeutungen zugeschrieben: Während Rot und Rosa klassisch für die Liebe stehen, ist Gold die traditionelle Farbe des Geldes. Weiß steht für Reinheit und eine schwarze Glückskatze schützt den Besitzer vor Bösem.

Warum die Katze winkt
Die Winkegeste ist kein verabschiedendes Winken, sondern ein Heranwinken. Eine Bedetung die auf verschiedene Legenden zurückgeführt wird, die sich um die Entstehung der Winkekatze ranken. Einem erhobenen und winkenden linken Arm wird die Bedeutung zugeschrieben, daß er Kunden anzieht. Der erhobene rechte Arm bringt hingegen Reichtum, Wohlstand und Glück. Interessanterweise gibt es auch Theorien, die die Bedeutung des linken und rechten Armes genau andersherum interpretieren. Bei manchen Winkekatzen fällt die große Länge des erhobenen Armes auf. Hier gilt das “size does matter”-Prinzip: Je höher die zum Winken erhobene Pfote, desto größer das herbeigewunkene Glück.

Schwarze Winkekatze, Schutz vor BösemDas Halsband
In der Regel tragen die Maneki Nekos ein Band, einen Schal oder irgendeine andere Art von Dekoration um den Hals an der ein Glöckchen befestigt ist. Wahrscheinlich in Anlehnung an Katzen, aus der Zeit da die Winkekatze als Skulptur und Glücksbringer entstand, die rote Halsbänder mit Glöckchen zur Zierde trugen.

Bedeutung der Münze
Ein Großteil aller Winkekatzen trägt entweder in der nicht erhobenen Pfote oder am Halsband eine goldene Münze. Dieser sog. Koban war zu Zeiten der Edo Periode ein Zahlungsmittel mit dem Wert eines Ryō, einer frühen japanischen Währungseinheit. Während der Ryō, Währungsschwankungen außen vor gelassen, etwa dem Wert von 1000 Dollar entsprach, tragen die Winkekatzen i.d.R. einen Koban mit der Aufschrift 千万両, was zehn Millionen Ryō heißt und damit zehn Milliarden Dollar entspricht.


Ursprung und Legenden der Winkekatze

3. October 2010 von LuckyCat

Wo kommt die Winkekatze her? Der englische Wikipedia-Eintrag zur Lucky Cat bringt es sofort auf den Punkt: Die Winkekatze findet ihren Ursprung in Japan, wo sie Maneki Neko (招き猫, wörtlich “(herbei)winkende Katze”) genannt wird. Allerdings kann die Entstehung der Winkekatze nicht eindeutig datiert werden. Die ersten Dokumente, in denen die Winkekatze Erwähnung findet, stammen aus den 1870er Jahren. Einer Anzeige vom Beginn des 19. Jahrhunderts wird der Beginn der Vermarktung von Winkekatzen zugeschrieben. Wir können davon ausgehen, daß die Winkekatzen seit etwa 100 Jahren populär sind.

Und so, wie sich der historische Ursprung nur ungefähr bestimmen lässt, gibt es folgerichtig auch Unschärfen bzgl. der Entstehungsgeschichte. Verschiedene Legenden ranken sich um den Ursprung der Winkekatze und keiner weiß, ob eine oder vielleicht sogar alle wahr sind. Denn Erfindungen, und nichts anderes als eine menschliche Erfindung ist die Winkekatze, entstehen selten nur zu einem Zeitpunkt und nur an einem Ort. Die Legenden in aller Kürze:

  • Tempel: Reicher Lord sucht während Unwetter Schutz unter einem Baum. Baum steht nahe des ärmlichen Gotoku-ji Tempels. Katze des Tempelpriesters winkt Lord zum Tempel. Lord folgt der Katze. Einen Moment später schlägt Blitz in Baum ein. Lucky Lord freundet sich mit Tempelpriester an. Tempel wird reich und glücklich. Katze stirbt und zu ihren Ehren wird eine Maneki Neko geschaffen.
  • Kurtisane: Die Kurtisane Usugumo lebt mit ihrer geliebten Katze in Yoshiwara, östliches Tokio. Eines Nachts beginnt Katze ohne Unterlaß am Kimono der Kurtisanen zu ziehen. Katze hört nicht auf. Bordellbesitzer hält Katze für verflucht und schlägt ihr den Kopf ab. Kopf fliegt an die Decke und erschlägt eine dort lauernde Schlange. Usugumo ist unglücklich. Ein Freier schenkt ihr ein hölzernes Abbild ihrer Katze, um sie aufzuheitern. Dieses Abbild wurde als Maneki Neko bekannt.
  • Alte Frau: Eine alte, sehr arme Frau aus Imado muß ihre Katze verkaufen. Kurz danach erscheint ihr die Katze im Traum. Katze sagt, daß sie Katzen aus Ton herstellen soll. Die alte Frau legt los und verkauft die erste Winkekatze aus Ton. Es folgen weitere. Die Frau wird fortan mit Maneki Nekos reich und glücklich.

Übrigens: Der Gotoku-ji ist heute der grösste Tempel in der Umgebung des Gotoku-ji-Bahnhofs. Er hat mehrere Nebengebäude und eine eigene dreistöckige Pagode. Wie an jedem Tempel können Besucher eine Ema (絵馬), das sind kleine, hölzerne Täfelchen auf die man seine Wünsche an die Geister und Götter schreiben kann, hinterlassen. Passend zur ersten Legende befindet sich eine Winkekatze auf der Rückseite.


Die ganze Welt der Winkekatzen!

23. September 2010 von LuckyCat

Winkekatze in BronzeAuf dieser Seite finden Sie alles Wissenswerte rund um die Winkekatze
Was bedeutet die Winkekatze? Welche Geschichten, Mythen und Legenden ranken sich um die Winkekatzen? Wo liegt der Ursprung der Winkekatze? Im japanischen werden die Winkekatzen als Maneki Neko (dt. winkende Katze) bezeichnet. Aber was haben die Japaner damit zu tun? Soll nicht ein chinesisches Sprichwort den Winkekatzen ihren Namen gegeben haben? Warum winkt die Lucky Cat oder Glückskatze? Und winken Sie immer mit der linken oder auch mal mit der rechten Hand? Was halten die Winkekatzen in ihrer (anderen) Hand? Wer kauft sich eine Winkekatze? Und wo kann man die Maneki Nekos überhaupt kaufen? Wie heißen sie auf Englisch (schon verraten, sie heißen Lucky Cat:-)? Haben die Formen und Farben eine besondere Bedeutung? Und bringen die Maneki Nekos auch Glück, wenn sie weder in Gold noch in Silber bemalt sind? Kurzum: Wir berichten über die ganze Welt der Winkekatzen!


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